“Het VIE-programma lag buiten mijn comfortzone, maar net om die reden wilde ik het absoluut doen”

Het VIE-programma: Een kickstart voor jong afgestudeerden
Behind the scenes
|
13 januari 2020

Isabelle Hilaire (24) heeft een passie voor duurzame energie en voor het milieu. Ze wil haar kennis inzetten om industriële bedrijven te helpen om zo efficiënt mogelijk – en met zo min mogelijk emissies – om te springen met energie. Dankzij het VIE-programma begint haar missie steeds meer vorm te krijgen…

Isabelle is afkomstig uit New York, maar woont al sinds haar negende in Parijs. Daar behaalde ze een master in de ingenieurswetenschappen – specialiteit energie en milieu – aan de Université Pierre et Marie Curie (tegenwoordig onderdeel van de Universiteit van Sorbonne, nvdr). Vandaag is Isabelle – in het kader van het VIE-programma – aan de slag als Energy Analyst bij Air Liquide in Brussel.

Helium in een kubus

“Eén van mijn professoren had me gevraagd of ik tijdens het laatste jaar van mijn master al ervaring wilde opdoen in een bedrijf. Daar had ik wel oren naar, en toen heeft hij Air Liquide voorgesteld. Kort daarop ben ik aan de slag gegaan op een researchafdeling van het bedrijf in Parijs. Ik heb er onderzoek gedaan naar het gedrag van waterstof in besloten ruimtes en naar de invloed van natuurlijke en mechanische ventilatie op zo’n situatie. In de praktijk werkt ik met een kubus die dienst deed als besloten ruimte, en in plaats van waterstof gebruikte ik helium, aangezien dat grotendeels dezelfde fysieke eigenschappen heeft als waterstof, maar een stuk veiliger is. De bedoeling van het project zat hem in het verbeteren van de veiligheid en in het inschatten van de risico’s bij het gebruik van waterstof in kleine ruimtes.”

Een sprong in het duister

“Het was een prettige eerste ervaring bij Air Liquide, en toen ik hoorde van de mogelijkheden van het VIE-programma, heb ik niet lang geaarzeld om me in te schrijven.” Isabelle had het ouderlijke nest nog niet eerder verlaten, en dus was het een behoorlijke uitdaging om plots naar een stad in een ander land – Brussel, België – te verhuizen voor haar carrière. “Laat ons zeggen dat het VIE-programma een flink eind buiten mijn comfortzone lag. Maar net om die reden wilde ik het absoluut doen. Ik wilde een overwinning behalen op mezelf, zeg maar.”

“En dat is prima gelukt. Ik ben niet alleen verliefd geworden op Brussel – ik hou van de vriendelijke sfeer in de stad en de Belgische keuken bevalt me bijzonder –, maar ik voel me ook als een vis in het water bij Air Liquide. Ik werk er in het Albi Energy Management Department, waar we strategieën uitwerken omtrent de energie die we aankopen voor de productie van onze gassen. Het is mijn taak om er mee voor te zorgen dat we die energie kunnen inkopen aan een gunstig tarief. Ik zorg ook voor ondersteuning bij het analyseren van onze energiebijdrage voor de sites die waterstof en koolmonoxide produceren en ik help nagaan of onze huidige inkoop- en verkoopstrategieën efficiënt zijn of niet.”

Daarnaast heeft Isabelle de leiding over een project dat ertoe moet leiden dat alle relevante parameters met betrekking tot energie binnen de NWE Albi afdeling in real time gevisualiseerd worden. Zo kunnen er snellere en efficiëntere beslissingen worden genomen omtrent energie. Tegelijk wordt gemonitord in welke mate de energiekosten worden doorgerekend aan de klanten.

Tegelijk professioneel en ontspannen

“Ik werk in een team van zeven. Naast mezelf is er ook nog een tweede VIE in het team, die zich bezighoudt met CO2-kwesties. De sfeer is hier alleszins uitstekend en regelmatig gaan we met z’n allen iets drinken na het werk. Ook de overige collega’s zijn sympathiek en helpen je met plezier verder als je vragen of problemen hebt. Zo ontstaat er een werksfeer die tegelijk professioneel en ontspannen is.”

“Het VIE-programma is een geweldige ervaring geworden voor mij, en ik heb er veel door bijgeleerd, onder meer over de economische kant van energie. Die is in een industriële omgeving natuurlijk van groot belang, en ik heb nu een duidelijker inzicht over de manier waarop internationale gebeurtenissen invloed hebben op de energieprijzen. Daarnaast heb ik ook mijn soft skills – vooral op het vlak van communicatie – aangescherpt. Ik was eerder aan de verlegen en stille kant voor ik naar Brussel kwam, maar intussen is daar niet veel meer van te merken” besluit Isabelle met een brede glimlach.

Bekijk onze VIE-vacatures
VIE staat voor ‘Volunteer for International Experience’. Het is een programma voor jong afgestudeerden, opgericht door de Franse regering. Het doel is enerzijds om Franse bedrijven aan te moedigen om hun activiteiten in het buitenland te ontwikkelen en anderzijds om afgestudeerden de kans te geven om een internationale carrière uit te bouwen. Lees er hier meer over.

Delen