“Ik voelde me vanaf dag één helemaal aanvaard”

Women in Tech - Marloes Moerman, site manager Pergen
Behind the scenes
|
17 februari 2020

Marloes Moerman – opgegroeid in Rotterdam en moeder van twee – heeft een vriendelijke en sympathieke uitstraling, maar dat belet haar niet om met succes haar mannetje te staan als site manager van Pergen…

De ‘Pergen’ fabriek is een co-generatie warmtekrachtcentrale die tot 300 megawatt elektriciteit kan leveren, evenals 700 ton stoom per uur. De fabriek bevindt zich op de uitgestrekte terreinen van de Shell raffinaderij – één van de grootste ter wereld – in de Rotterdamse haven. Marloes Moerman werd twee jaar geleden aangesteld als site manager van Pergen.

“Ik was altijd al geïnteresseerd in natuurkunde en wiskunde”, vertelt Marloes. “Ik herinner me dat ik als klein meisje vaak met m’n ouders meereed naar het Oostvoorne strand in de buurt van Rotterdam. We reden dan langs een hele serie chemische fabrieken die niet allemaal even lekker roken, maar ik vond het wel fascinerend.”

Meisjes in de minderheid!?
Wanneer ze de middelbare school verlaat kiest Marloes definitief voor de wetenschap. Enkele jaren later behaalt ze een Master of Science in de Scheikundige Technologie aan de TU Delft. Het is geen verrassing dat het aantal mannelijke studenten in zo’n richting aanmerkelijk hoger ligt – zeker in die tijd – in verhouding tot het aantal vrouwelijke studenten.

“De verhouding zal toen zo’n 80/20 geweest zijn, maar dat was verder geen probleem. Maar toen ik mijn studiekeuze bekend maakte aan mijn omgeving, kreeg ik hier en daar te horen dat ik wel voor een heel moeilijke richting had gekozen. Alsof het wat te hoog gegrepen was voor een meisje. Als jonge vrouw kun je dus te maken krijgen met vooroordelen, waarbij je je studiekeuze als het ware moet verdedigen. Vandaag kan ik er om lachen, maar op die leeftijd ben je meestal nog niet zo zelfverzekerd. Het is alleszins verstandig om dergelijke commentaren naast je neer te leggen en je er niet door te laten afschrikken.”

DSM & Kerry Ingredients
“Toen ik hier benoemd werd tot site manager heb ik soortgelijke commentaren gehoord. ‘Is het niet erg zwaar voor jou?’ vroegen ze dan. Opmerkelijk genoeg waren het meestal vrouwen die me dat vroegen. En dat terwijl ik het juist heel erg naar m’n zin heb, hier.”

“Ik ben mijn carrière begonnen bij DSM Food Specialties. Na een tijdje werd ik gepromoveerd tot product manager en daarna tot global marketing manager. In die periode heb ik veel bijgeleerd over methodes om met succes nieuwe producten in de markt te zetten en over de manier waarop je best met klanten omgaat. Toen ik daarna – nog steeds bij DSM – bij een businessunit terecht kwam die me minder goed lag, ben ik op zoek gegaan naar een andere job. Via een tussenstop als business developer bij Kerry Ingredients – een internationaal voedingsbedrijf – ben ik bij Air Liquide terecht gekomen.”
“In die periode had ik ook beslist dat ik terug wilde naar de ‘echte’ chemie, want ik was enigszins afgedwaald richting marketing en sales in food & pharma. Niet dat ik daar spijt van heb, want die ervaring komt me vandaag nog steeds goed van pas.”

Marloes werkt intussen al ruim vijf jaar voor Air Liquide. Aanvankelijk als business development manager voor de Large Industries tak, waar ze een aantal belangrijke contracten onderhandeld heeft. Shell werd toen één van haar accounts, en zo heeft ze de Pergen site van dichtbij leren kennen. Dankzij haar technische achtergrond, haar capaciteit om moeilijke dossiers tot een goed einde te brengen en haar talent om op alle niveaus  goede contacten te onderhouden, werd Marloes niet lang daarna benoemd tot site manager, een job die ze tot op vandaag met veel enthousiasme uitvoert.

Tevreden werknemers
“Het is mijn verantwoordelijkheid om ervoor te zorgen dat de verschillende teams – er werken hier 38 mensen – goed samenwerken, zodat we onze doelstellingen kunnen behalen terwijl de veiligheid gewaarborgd blijft. Ik stel ook de prioriteiten op – er zijn altijd ideeën voor het verbeteren van de veiligheid, de leveringsbetrouwbaarheid en de energie-efficiëntie   – en zorg dat de nodige resources beschikbaar zijn.”

“Daarnaast ben ik ook het gezicht van de site naar de buitenwereld toe: ik help het imago bewaren en verzorg de contacten met de overheid. En dan ben ik ook nog commercieel relatiemanager voor onze klanten, waaronder Shell. Tot slot hou ik me ook bezig met human resources. Ik probeer er voor te zorgen dat onze mensen zich kunnen ontwikkelen en dat de werkomstandigheden goed zijn. En dat lukt aardig, want we scoren heel hoog qua werknemertevredenheid. De sfeer is hier heel collegiaal, het is bijna een familie.”

“Soms reageren klanten of leveranciers verrast als ze merken dat ze met een vrouw te maken hebben. Heel soms zeggen ze iets als ‘Ik zal het jou wel eens een beetje uitleggen’.
Alsof ik minder snel van begrip zou zijn omdat ik een vrouw ben. Soms maak ik wel eens handig gebruik van die underdog positie, maar het blijft hoe dan ook oncomfortabel aanvoelen.”

“Hier op de site bij Shell zijn ook verschillende vrouwelijke plant managers aan het werk. Soms is de wereld nog een beetje conservatief, maar bij bedrijven als Air Liquide of Shell is dat gelukkig niet het geval. Ik voelde me hier vanaf dag één helemaal aanvaard en welkom. Natuurlijk waren ze in het begin best wel nieuwsgierig toen ik hier verscheen, maar dat lijkt me niet meer dan logisch.”

Kinderen versus werk
“Je kunt een job als deze niet zomaar combineren met de workload van een compleet huishouden. En dus is het noodzakelijk dat je je goed organiseert en dat je op zoek gaat naar externe hulp. Denk aan bedrijven die boodschappen bezorgen of aan een oppas. Mannen halen het niet in hun hoofd om naast een zware job ook het volledige huishouden op hun schouders te nemen, en vrouwen zouden dat evenmin moeten proberen.”

“Vrouwen die een carrière ambiëren in de tech sector moeten zich vooral niet laten afschrikken door commentaren uit hun omgeving. Als je d’r zin in hebt, ga er dan voor. Je vindt sowieso een plek waar je je thuis voelt.”

Delen