“Vrouwen met een leidinggevende positie in een technische omgeving zijn gelukkig al lang geen uitzondering meer.”

Women in Tech – Florence Berbers, ROCC Deputy Manager
Behind the scenes
|
8 maart 2021

Florence Berbers – ze is 35 en woont in Waver, net onder Brussel – werkt sinds 2010 voor Air Liquide. Enkele maanden geleden werd ze aangesteld tot Deputy Manager van het Remote Operation Control Center (ROCC) in Evere…

Florence kende Air Liquide aanvankelijk niet, maar toen ze op een aantrekkelijke jobomschrijving van het Franse bedrijf stuitte, besloot ze om meteen te solliciteren. En met succes. Zo kwam ze in 2010 terecht bij het ROCC. Deze afdeling houdt toezicht op de gasleidingnetten van Air Liquide, die enkele duizenden kilometers lang zijn.

Vier jaar later ruilt Florence het ROCC in voor de medische tak van Air Liquide, waar ze vier jaar op de Home Care afdeling werkt. Na acht jaar in dienst te zijn geweest, besluit ze in 2018 om samen met haar gezin te verhuizen naar Zweden. Air Liquide heeft er geen geschikt werk voor haar, en dus is ze verplicht om het bedrijf te verlaten.

Back in the ROCC
Eind 2020 keert Florence terug naar België en gaat ze opnieuw aan de slag… in het ROCC bij Air Liquide. Gezien haar staat van dienst en aangezien het ROCC zijn werkterrein in deze periode net aan het uitbreiden was, werd Florence benoemd tot deputy manager.

“Omdat het ROCC te groot was geworden om door één manager te worden bestuurd, ontstond de vraag naar een deputy manager. En precies op dat moment kwam ik weer om de hoek kijken, dus dat kwam goed uit.”

“Er zijn een 20-tal mensen op de ROCC-afdeling die in 24/7 shifts werken, want de pijpleidingen en fabrieken mogen natuurlijk op geen enkel moment uit het oog verloren worden. Zij worden aangestuurd door meerdere managers, die helpen met het beheer van de verschillende netwerken, met methoden en opleidingen en met het projectbeheer. En tenslotte heb je dan de ROCC-manager en mezelf.”

Mannelijke meerderheid
Het is niet zo dat Florence als jong meisje al droomde van wetenschappelijke studies of van een baan in een industrieel bedrijf. Wel raakte ze tijdens haar opleiding steeds meer geboeid door wiskunde en wetenschappen, en begon ze erover te denken om een wetenschappelijke opleiding te volgen. Uiteindelijk besloot ze om mee te doen aan het ingangsexamen voor burgerlijk ingenieur.

Florence slaagt voor het ingangsexamen en gaat vervolgens Polytechniek studeren – met specialisatie biomedische technologie – aan de universiteit van Louvain-La-Neuve. “De overgrote meerderheid van de leerlingen waren jongens – ongeveer 90% –, maar dat deerde me niet. Ik ben opgegroeid temidden van drie oudere broers, dus ik was al gewend aan een mannelijke meerderheid.”

Ook in het ROCC werken overwegend mannen. “Dat is zo, maar eigenlijk maakt dat helemaal geen verschil. Iedereen wordt op dezelfde manier behandeld. Ik merk dat ook als ik in contact kom met onze klanten. Niemand reageert nog verwonderd als ze een vrouw aan de lijn krijgen. Vrouwen met een leidinggevende positie in een technische omgeving zijn gelukkig al lang geen uitzondering meer.”

“Air Liquide pakt dat heel goed aan, naar mijn idee. Er zijn hier dan ook heel wat vrouwen in leidende posities, ook als het om uitgesproken technische functies gaat. Soms moet zo’n vrouw dan ook in een overall ter plaatse op de site gaan kijken om een probleem op te lossen, maar dat hoort erbij.”

Op zoek naar een nieuwe uitdaging? Bezoek onze vacatures!

Onze vacatures

Delen