Flexitariërs brengen nieuwe uitdagingen voor de voedselindustrie

Onze maatschappij kiest steeds meer voor een semi-vegetarische levensstijl
Food & Pharma
|
1 oktober 2018

Tot voor enkele jaren was het voor het merendeel van de Westerse bevolking vanzelfsprekend om elke dag tenminste één maaltijd op basis van vlees te eten. Natuurlijk waren er al wel vegetariërs, maar dat waren eerder uitzonderingen. Vandaag kiest onze maatschappij echter steeds meer voor een semi-vegetarische levensstijl, waarin we als ‘flexitariërs’ onze vleesconsumptie bewust minderen…

Het is in dat opzicht veelzeggend dat zelfs McDonalds – de grootste producent van fast food in de wereld – zich ook steeds meer begint te richten op vegetariërs. Zo lanceerde McDonalds in 2017 zijn eerste veggie burger – de McVegan – in Zweden en Finland.

Het eisenlijstje

Uit een onderzoek van J. Walter Thompson blijkt dat ‘74% van de millennials uit het Verenigd Koninkrijk en de VS bereid is om nieuwe eetgewoonten aan te nemen als daardoor de impact op de planeet kan gereduceerd worden en dat 70% bereid is om meer te betalen voor producten die materialen hergebruiken en recycleren.’ Het is een feit dat mensen vandaag bezorgd zijn om hun ecologische voetafdruk, en dat ze daardoor meer verantwoordelijk, gezonder, veiliger en smakelijker voedsel willen eten.

Mensen die op zoek gaan naar vlees vervangende producten hechten er belang aan dat deze duidelijk gelabeld worden, zodat ze kunnen nagaan of er effectief vegetarische ingrediënten in gebruikt worden. Daarnaast willen ze dat deze producten op een overtuigende manier vlees nabootsen qua smaak en textuur en dat ze een bovengemiddelde voedingswaarde hebben. Bovendien willen ze ook dat de producten makkelijk kunnen klaargemaakt en geconsumeerd worden. Vegetarische ‘snel klaar’ gerechten zijn dan ook bijzonder populair.

Dit alles brengt een aantal nieuwe uitdagingen voor de voedingsindustrie met zich mee:

  • Zorgen voor vegetarische producten met een superieure kwaliteit, en met een textuur en smaakervaring die nauwelijks van die van vlees te onderscheiden is.
  • Kiezen voor duurzame voedselproductie. Consumenten hechten steeds meer belang aan de ecologische voetafdruk van het voedsel dat ze consumeren. Los daarvan zal de voedselproductie tegen 2050 met zo maar eventjes 60% moeten groeien om de wereldwijde vraag te kunnen bijbenen.
  • Zorgen voor flexibele productiemethodes om snel te kunnen inspelen op vragen uit de markt.

Klaar voor de uitdaging?

“Air Liquide biedt een aantal verschillende oplossingen die resulteren in vegetarische voedingsproducten van een superieure kwaliteit met een hoogwaardige smaak en textuur”, verduidelijkt Andy Augustus, Market Manager voor Food & Pharma bij Air Liquide.
“Door de producten cryogeen in te vriezen en te koelen blijft de textuur en vorm veel beter behouden en wordt uitdroging voorkomen. Dit zorgt voor producten van een betere kwaliteit. Daarbij helpen we ook de voedselveiligheid en hygiëne te bewaken. MAP (Modified Atmosphere Packaging) is in deze context één van onze belangrijkste producten, omdat het met succes gelijktijdig verschillende uitdagingen kan invullen.”

“De MAP-producten worden in combinatie met ALIGAL™ gasmengsels gebruikt. Deze mengsels bootsen de aardse atmosfeer na en bestaan uit CO2, O2 en N2. Op die manier kan een aanzienlijke langere levensduur gerealiseerd worden van voedingswaren zoals vegetarische producten, fruit, groenten, vlees, gevogelte, vis, kaas en bakkerij- en zuivelproducten. Zo wordt voedselverspilling voorkomen en reduceren we onze ecologische voetafdruk.”

Langere productieruns, minder bewaarmiddelen

“Dit betekent ook dat voedselproducenten langere productieruns kunnen aanhouden, wat makkelijker en economischer is. De productielijnen moeten daardoor ook minder gereinigd worden, zodat het waterverbruik daalt. Een ander positief gevolg is dat de voedselproducenten hun leverbereik kunnen vergroten. Dat komt omdat de transporttijd gerust wat langer mag uitgerokken worden, wat trouwens ook weer een positieve invloed heeft op het milieu. En last but not least zijn er ook minder bewaarmiddelen nodig bij het gebruik van MAP-oplossingen.”

Natuurlijk profiteren ook consumenten van de langere houdbaarheid van producten met een MAP-verpakking. Doordat ze geen bedorven eten meer hoeven weg te gooien – of toch veel minder dan voorheen – besparen ze kosten in het huishoudbudget. Daarbij hoeven ze minder vaak naar de winkel te gaan, waardoor er minder CO2 uitgestoten zal worden.

ALIGAL™ gasmengsels

“We hebben een serie ALIGAL™ gasmengsels voor MAP-producten ontwikkeld, elk voor een specifiek voedseltype. ALIGAL™ 13 is bijvoorbeeld gericht op fruit en groenten. Het gasmengsel zorgt voor een houdbaarheid van vier tot negen dagen bij een temperatuur van 4°C. En als de groenten of het fruit worden gesneden of gepeld vooraleer ze verpakt worden, wordt snel bederf – bruin worden, verzachting, ontwikkeling van bacteriën – voorkomen.”

Wil je graag de houdbaarheid nagaan van een specifiek voedingsproduct dat met MAP verpakt wordt? Onze uitgebreide en gedetailleerde database bevat ruim 500 verschillende productreferenties.

Neem aub contact op met Andy Augustus voor meer informatie ✉ andy.augustus@airliquide.com

 

Delen