Waarop moet u letten als u een Laser Beam Melting machine wil aanschaffen?

3D-printing in de praktijk
Manufacturing & Process
|
9 april 2018

Er zijn nogal wat zaken om rekening mee te houden als u overweegt om een Laser Beam Melting (LBM) machine aan te kopen. Sowieso is de aankoopbeslissing een complex gegeven, omdat de keuze voor een bepaalde machine vaak ook de keuze voor een specifiek ecosysteem met zich meebrengt.

Ook is het belangrijk om vooraf na te gaan of de machine het juiste poeder kan verwerken. Dit omdat grotere machines vaak niet overweg kunnen met bepaalde soorten poedermateriaal, zoals bijvoorbeeld maragingstaal (1.2709).

Kostenplaatje?

Uiteraard vormt ook het kostenplaatje een belangrijke afweging. Kleinere machines kosten gemiddeld €500.000, terwijl grotere exemplaren vaak meer dan €1.500.000 kosten. Daarbij is er ook nog bijkomende apparatuur nodig voor pre- en post-processing, evenals verbruiksartikelen. Zowel de apparatuur als de materialen –denk aan 3D CAD-software, metaalpoeder en warmtebehandeling ovens– kunnen worden aangekocht bij de meeste machinefabrikanten.

Poedertransport: geautomatiseerd of manueel?

Een ander aandachtspunt betreft de verschillende methodes die fabrikanten van LBM-machines hanteren voor het transport van het poedermateriaal.

Voor serieproductie wordt meestal gebruik gemaakt van volledig geautomatiseerde systemen. In zo’n geautomatiseerd systeem wordt het poeder door buizen naar een zeefstation gevoerd om daar te worden gereinigd. Daarna wordt het poeder opnieuw naar de LBM-machine getransporteerd voor de productie. Het meest gebruikte systeem voor het poedertransport werkt op basis van containers, waarbij het poeder naar het zeefstation wordt gevoerd en daarna weer terug naar de machine.

Hiervoor is menselijke tussenkomst vereist, al kan het ook geautomatiseerd worden. In de praktijk wordt dit meestal niet gedaan, omwille van de hoge prijs en de kans op kruisbesmetting door poederresten.

Benchmarking

Het is aangewezen om – op basis van de hierboven opgesomde criteria – vervolgens een benchmarking uit te voeren van de geselecteerde machines. Het is best om daarbij gebruik te maken van een ontwerp dat zo dicht mogelijk aanleunt bij hetgeen u wil produceren. De benchmark moet zowel kwalitatieve parameters omvatten – zoals oppervlakteruwheid en porositeit –als economische aspecten, zoals de printsnelheid en de machinekost. Al bij al is de aankoop van een LBM-machine geen eenvoudige beslissing, en dus is het vaak een goed idee om er een expert bij te halen.

Andere belangrijke zaken om rekening mee te houden:

  • Zorg voor een degelijke opleiding van uw werknemers
  • Beperk het aantal materialen per machine
  • Kies een optimaal procesgas met bijbehorend leveringsconcept
  • Hou rekening met pre- en post processing
  • Denk aan de veiligheid (zeker als u metaalpoeder gebruikt)

DOWNLOAD OUR WHITE PAPER

 

Delen