Air Liquide viert opstart next generation SMR-X waterstoffabriek

Covestro site @ Haven van Antwerpen
Large Industries
|
22 april 2021

Air Liquide’s hoogtechnologische SMR-X waterstoffabriek – gevestigd op de terreinen van Covestro in het Antwerpse havengebied – werd op 22 april 2021 officieel in gebruik genomen.

Wat de SMR-X zo bijzonder maakt – in vergelijking met een traditionele SMR (‘Steam Methane Reformer’) is dat deze geen overtollige stoom produceert. Het gevolg is een verbeterde energie-efficiëntie en dus een lagere CO2-uitstoot. Daar komt bij dat Covestro een deel van de geproduceerde CO2 gebruikt als grondstof voor de productie van ammoniumcarbonaat.

Schonere waterstof
Daarnaast zal Covestro ook zo’n 40% van de geproduceerde waterstof afnemen. De resterende 60% wordt via het Air Liquide pijpleidingennetwerk naar andere klanten gestuurd.

Dankzij de SMR-X fabriek kan Air Liquide haar klanten voortaan waterstof met een lagere carbon footprint leveren. De fabriek zal zo’n 56.000 m3 waterstof per uur produceren, waardoor de beschikbaarheid van waterstof in de omgeving van Antwerpen sterk zal toenemen.

Uitdagingen overwonnen
De bouw van de fabriek is door de onvoorziene beperkingen rond covid een grotere uitdaging geworden dan voorzien. Vanzelfsprekend heeft één en ander tot vertraging geleid, maar dankzij de flexibiliteit en inspanningen van het team is die heel beperkt gebleven.

Aanvankelijk zou er gespecialiseerd Air Liquide personeel uit landen als Duitsland, Polen, Saoedi-Arabië, Spanje, Kazachstan en Italië overkomen om de fabriek te helpen opstarten. Maar door de reisbeperkingen door covid bleek dat uiteindelijk niet haalbaar te zijn. Het is dan ook mede te danken aan de flexibiliteit en inzet van Air Liquide’s Engineering & Construction team, alsook aan Covestro en aan de betrokken contractors, dat de fabriek alsnog zonder grote vertragingen en met succes gebouwd en opgestart kon worden. Eind 2020 werd de First Industrial Production (FIP) mijlpaal behaald.

De SMR-X fabriek stelt Air Liquide in staat om bij te dragen aan de energietransitie en aan de ontwikkeling van mobiele toepassingen voor waterstof in de Benelux. Het project past dan ook perfect binnen de duurzaamheidsdoelstellingen van de Air Liquide Groep.

En het mooiste van al: de eerste testresultaten van de opgeleverde SMR-X unit tonen aan dat de fabriek zelfs nog beter presteert dan aanvankelijk verwacht werd.

Enkele kerncijfers:

  • Productie: 56.000 m3 waterstof/uur
  • Kostprijs: € 82 miljoen
  • Bouw: > 400.000 manuren
  • Zuiverheid waterstof: 99,99%
  • Oppervlakte fabriek: 6.000 m2
Delen