« Nos coûts ont fortement baissé et le niveau des stocks est en outre maintenu à niveau automatiquement »

Duotank : La saveur de la brasserie dans votre verre
Entrepreneurs & Professionnels
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21 juin 2021

A Waalre – une commune située juste en dessous de Eindhoven, aux Pays-Bas – se trouve une entreprise qui conçoit et construit des solutions innovantes pour les citernes à bière. Leur objectif : conserver la qualité et la saveur de la brasserie jusque dans le verre du consommateur…

La plus connue de ces solutions consiste en une citerne dans laquelle se trouve un sac hermétique (‘inliner’). Lors de la livraison à l’établissement horeca, la bière est directement pompée d’un camion-citerne vers le sac. Conserver la bière dans un sac hermétique permet d’éviter que l’oxygène ne pénètre dans la bière. Ce qui a son importance, vu que l’oxygène accélère la dégradation de la bière.

Bag-in-tank
De l’air comprimé (0,8 bar) est ajouté dans l’espace entre le sac et la citerne, afin de s’assurer que le CO2 ne s’échappe pas de la bière et que cette dernière s’écoule hors du sac dès que le robinet est ouvert. Le système bag-in-tank permet de conserver la bière plus longtemps – en comparaison avec un fût de bière traditionnel - tout en conservant plus efficacement la saveur d’origine. Cela s’explique par le fait qu’il ne faut pas ajouter de CO2 supplémentaire à la bière, qui est maintenue à une température et une pression constantes. Un autre avantage est qu’il n’est plus nécessaire d’effectuer des allers-retours avec des fûts de bière lourds et peu pratiques.

Les citernes sont disponibles dans différentes tailles et différents modèles. Si la citerne est placée dans un endroit où elle est hors de vue – par exemple dans une cave – un modèle avec une finition de base suffit. Et dans le cas où la citerne est visible à l’intérieur de l’établissement horeca, on opte en général pour une finition plus luxueuse, par exemple en cuivre. Les systèmes bag-in-tank sont utilisés dans les bars, les (micro)brasseries, les stades de sport, ainsi que pour des événements, etc.

Leader mondial
« Sur demande de la brasserie Dommelsche, nous avons lancé à l’époque la construction des duotanks », explique le Lead Engineer Michel Goossens. « Ce sont deux citernes à bière qui sont réunies dans une coque extérieure. Nous devons notre nom à ces duotanks et ce sont eux qui nous ont inspirés pour les systèmes bag-in-tank qui constituent aujourd’hui notre gamme de produit la plus plébiscitée. »

Duotank est leader mondial dans le domaine des systèmes bag-in-tank. Ceux-ci sont largement distribués en Europe, mais aussi dans des pays tels que l’Australie, l’Asie, le Canada, la Russie, les États-Unis et l’Afrique du Sud.

Des bouteilles de gaz sous un auvent
Depuis début 2021, Duotank achète ses gaz chez Air Liquide. « Nous utilisons régulièrement de l’argon pour les soudures TIG manuelles, ainsi que de l’argon avec une quantité minime d’hydrogène pour nos machines à souder et robots de soudure. Nous utilisons en outre un mélange azote/hydrogène comme gaz de formage, et un mélange gazeux d’argon et d’hélium pour souder le cuivre. »

« Avant que nous commencions à travailler avec Air Liquide, nos bouteilles étaient stockées à l’extérieur sous un auvent. Chaque jour, un certain nombre de bouteilles de gaz devaient être échangées, ce qui représentait à chaque fois un quart d’heure de travail et impliquait aussi une interruption de la production. Et naturellement, nous devions bien tenir à jour et commander à temps les stocks des différents gaz. Ce n’était pas très pratique. De plus, il arrivait parfois que quelqu’un raccorde par mégarde une mauvaise bouteille de gaz ».

Automatisation de la gestion des stocks de gaz avec AutoSupply
« Les collaborateurs d’Air Liquide nous ont proposé d’installer une citerne d’argon avec un mélangeur correspondant. Il nous a également été conseillé de remplacer le mélange de formage azote/hydrogène que nous utilisions précédemment par un mélange argon/hydrogène. C’est en soi un peu plus cher, mais comme il provient du stock en vrac et est surveillé via AutoSupply, le coût final est tout de même inférieur. »

« Outre la citerne d’argon, il ne nous reste plus que des cadres d’hydrogène de 16 bouteilles et quelques bouteilles individuelles d’argon et d’argon/hélium. Par conséquent, nos coûts ont fortement baissé et le stock est en outre maintenu à niveau automatiquement. AutoSupply contrôle en permanence les quantités de gaz et passe automatiquement une nouvelle commande pour éviter que le stock ne s’épuise. Le chauffeur d’Air Liquide vient ensuite raccorder lui-même les nouveaux cadres sur le système. Nous ne devons plus du tout nous en préoccuper. »

Advanced Multiple Cylinder Box
Par ailleurs, l’auvent a été remplacé par une unité AMCB (AMCB signifie Advanced Multiple Cylinder Box) sûre et solide. « L’ancien auvent était trop proche de l’alignement, ce qui représentait potentiellement un danger. De plus, l’emplacement n’était pas non plus très pratique pour les livraisons de gaz. »

La nouvelle unité de stockage AMCB satisfait aux directives de stockage PGS 15 et résiste en outre au feu (EI60) pendant 60 minutes selon la norme REI EN 13501-2. Les propriétés ignifuges de l’unité permettent de placer l’AMCB bien plus près du bâtiment qu’avant. Et c’est exactement ce qui s’est passé sur les sites de Duotank.

Coût amorti
« Nous avons évidemment procédé à une comparaison critique de l’offre d’Air Liquide avec celles d’autres fournisseurs, mais très vite, le doute n’était plus possible. La proposition d’Air Liquide nous a surtout convaincus par l’excellent pack de services avec AutoSupply, la télémétrie et d’autres encore. Nous avons en plus été parfaitement informés et accompagnés. Et pour finir, le coût de notre consommation de gaz a aussi fortement diminué. Nous payons désormais bien moins de frais de location et les coûts indirects de notre logistique ont aussi baissé de manière significative. »

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