Des gaz purs jusqu’à l’application de laboratoire

Un équipement sous pression adapté qui prévient la pollution
Recherche & Analyse
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4 octobre 2021

Il est bien connu que la pureté des gaz utilisés a une influence majeure sur la fiabilité des résultats de mesure au sein des laboratoires. Ce que l’on sait moins c’est que la qualité de l’équipement sous pression est également très importante…

Air Liquide dispose d’une gamme de gaz présentant un niveau de pureté particulièrement élevé – la ligne de produits Alphagaz – qui est spécifiquement destinée à l’environnement de laboratoire. Mais il y a également une large gamme d’équipements sous pression spéciaux pour le laboratoire. Ce qui est indispensable, car la pureté des gaz doit pouvoir être garantie jusqu’à l’application. Autrement dit : il n’a guère de sens d’utiliser des gaz purs si ceux-ci sont encore contaminés ultérieurement par un équipement qui n’est pas adapté à cette tâche.

Sécurité et qualité sont indissociables
« Il importe que les conditions de mesure dans le laboratoire soient aussi précises et constantes que possible », déclare Stefan Suys, Product Manager Equipment & Installations North-West Europe Cluster d’Air Liquide. « Mais naturellement, il est aussi important de travailler dans des conditions sûres. En utilisant un équipement qui a été développé spécifiquement pour une utilisation en laboratoire, vous veillez à surveiller la qualité tout en améliorant la sécurité. »

« Les impuretés sont souvent causées par l’utilisation d’équipements industriels, comme des détendeurs pour les applications de soudage par exemple, à la place de matériel adapté aux applications de laboratoire », poursuit Stefan.

« Les différences entre l’équipement destiné à des applications industrielles et haute pureté sont plus importantes que l’on pourrait le supposer au premier abord. Ainsi, les détendeurs pour un usage en laboratoire sont encore plus étanches grâce à leur conception spécifique et à leurs spécifications haut de gamme. Ces détendeurs présentent en outre un volume mort interne faible et font appel à la technologie des soufflets. Les détendeurs industriels doivent se passer de tous ces éléments. Le prix d’achat plus élevé du matériel de qualité laboratoire est d’ailleurs rapidement amorti par les résultats de test plus fiables qu’ils garantissent. »

« Un deuxième facteur à l’origine de l’apparition d’impuretés est l’utilisation de raccords ou tuyaux non adaptés. Le fait est que chaque connexion ou raccordement traversé par des gaz peut se révéler une source potentielle de fuite ou de contamination. Nous recommandons par conséquent de choisir des raccords à bague coupante adéquats pour raccorder les conduites en cuivre ou en acier inoxydable. Et en cas d’utilisation d’un tuyau flexible, il est conseillé de contrôler sa compatibilité en fonction du gaz utilisé et des exigences de qualité. Des informations concrètes à ce sujet peuvent être consultées dans l’encyclopédie des gaz en ligne d’Air Liquide. »

Rinçage : trucs & astuces
Un autre facteur critique concernant la qualité des gaz est l’application de la procédure de rinçage adéquate. Chaque fois que des bouteilles doivent être remplacées ou quand un tuyau haute pression ou un raccord de bouteille est débranché, de l’air atmosphérique pénètre dans le tuyau haute pression. Pour éviter cela, il est nécessaire de rincer le flexible avant d’ouvrir la vanne d’isolement sur l’installation. En fonction de l’application, des exigences de qualité et du gaz utilisé, un nombre plus ou moins élevé de cycles de rinçage seront nécessaires. Plus d’explications à ce sujet dans cette vidéo.

Les bouteilles de gaz qui sont raccordées à l’aide d’un détendeur haute pression ne sont pas équipées de manière standard d’un système de rinçage ; il n’est donc pas évident de rincer suffisamment le circuit. Ce problème peut éventuellement être résolu en installant l’équipement nécessaire en aval, mais une meilleure solution consiste à installer un système de commutation – un panneau ou une centrale de commutation – à l’extérieur ou dans une armoire pour bouteilles sécurisée.

Une installation de gaz de ce type est équipée de manière standard d’un système de rinçage et est en outre plus sûre, parce que la pression des gaz peut déjà être réduite avant qu’ils ne pénètrent dans le bâtiment.

Nos spécialistes se feront un plaisir de vous aider à choisir l’équipement adéquat, ainsi qu’à optimiser le flux de travail et la sécurité au sein du laboratoire

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