"Les collaborateurs d’Air Liquide se sont montrés particulièrement conciliants"

CADskills fabrique des implants médicaux par impression 3D
Fabrication & Transformation
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11 juin 2018

CADskills est une entreprise de haute technologie belge qui conçoit et fabrique des implants personnalisés. Ces implants permettent de remplacer ou de reconstruire des parties du squelette humain. À l’origine, CADskills se concentrait sur le crâne et le visage, mais elle étend progressivement son champ d’action au reste du corps humain.

«La majorité de nos implants sont en titane, même si nous avons déjà utilisé du PEEK (plastique) », précise Ruben Van de Sande, production manager chez CADskills. « Pour les implants en titane, nous avons recours à l’additive manufacturing basé sur le Selective Laser Melting (SLM)».

Du 2D au 3D

«Dans la plupart des cas, tout commence chez un chirurgien, qui demande d’effectuer un CT-scan. À cet effet, la partie du corps visée – par exemple le crâne – est scannée en plaques de 1 mm ou 0,7 mm. « Par la suite, nous convertissons ces images 2D en un modèle 3D et le véritable travail de conception peut commencer. Nous concevons entre autres des angles maxillaires, des plaques orbitales, des prothèses d’articulation temporomomaxillaire, des plaques crâniennes, etc.»

AMSJI : Une mastication optimisée

CADskills a également développé l’Additively Manufactured Subperiosteal Jaw Implant (en abrégé AMSJI). Il s’agit d’un implant crânien imprimé en 3D, qui forme une base solide pour un dentier. Une solution intéressante pour les patients – souvent âgés – dont la mâchoire supérieure et/ou inférieure n’est plus assez solide pour supporter un dentier.

Atmosphère inerte

«Étant donné que la poudre de titane que nous utilisons comme matière première dans notre machine SLM est légèrement inflammable – avec un point de fusion de 1650°C – la production est exécutée sous atmosphère interne, à base d’argon. De plus, une atmosphère inerte aide également à éviter la formation d’oxyde de titane. Après la production en tant que telle, les implants sont soumis à un traitement thermique supplémentaire, également sous atmosphère inerte.»

Pourquoi Air Liquide?

«Nous avons choisi Air Liquide pour plusieurs raisons. L’entreprise est évidemment l’un des principaux acteurs dans le domaine des gaz industriels. De plus, le fait qu’elle dispose d’un département additive manufacturing spécifique nous a naturellement impressionnés. Sans oublier que les contacts personnels avec les collaborateurs d’Air Liquide ont été très agréables et ils se sont montrés particulièrement conciliants.»

«Ainsi, Air Liquide a installé la totalité des raccordements et conduites de gaz dans notre site de production, et ils nous ont aussi aidés à configurer ces espaces. Cela a été possible parce que nous avions déjà engagé des discussions avec Air Liquide avant la construction de nos nouveaux bâtiments. Air Liquide nous a en outre conseillés en ce qui concerne la consommation d’argon et de poudre de titane à prévoir, ainsi que sur le stockage de la poudre, etc.»

Un service rapide et irréprochable

«Nous sommes plus que satisfaits du résultat final. L’installation fonctionne parfaitement et tout marche comme il se doit. Et si Air Liquide doit effectuer un remplacement ou un ajout, cela se fait toujours de manière particulièrement rapide et rigoureuse.»

« Nous sommes passés depuis peu sur myGAS, l’espace client en ligne d’Air Liquide. La procédure de commande a ainsi gagné en transparence et les erreurs humaines sont évitées. Notre fonction favorite dans myGAS est ‘ReOrder’. Celle-ci permet de commander à nouveau une commande précédente en quelques clics, ce qui nous a déjà fait gagner énormément de temps. Un autre atout de myGAS est l’archive en ligne étendue, où tous les documents pertinents peuvent être consultés rapidement. Dernier point, mais non des moindres, myGAS a contribué à la simplification de nos procédures de qualité internes – CADskills étant depuis peu certifié ISO 13485:2016. »

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